ハムレットの世情日記

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zoom RSS お寿司があぶない!

<<   作成日時 : 2009/04/23 20:37   >>

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 テレビで放送される、野生生物の特集番組。好きでつい見てしまうのだが、そのたびに生命の不思議を考えさせられ結構楽しい。4月に入って新しい番組がスタートしている。テレビ欄チェックの際、野生生物の番組を見かけたら、みなさんも、ぜひ!

 しかし、そうした野生生物のなかには、どうやら、かなりの割合で絶滅の危機に瀕している種がいるというのが今日の話題。
国際自然保護連合(IUCN)が発表した“レッドリスト2008”(絶滅の危機に瀕している世界の野生生物のリスト)で調査対象になったのは4万4838種、そのうち1万6928種が絶滅危惧種に指定された。前年の1万6306種と比べても危機の度合いが増している。ちなみに、生物のなかでもきちんと学名が付けられているものは164万種あまりで、まだ学名が付けられていない生物は数千万種とも億に達するともいわれているそうだ。IUCNのレッドリストは、学名の付いた生物のなかでも代表的なものを選んで調査しているので、名前も存在も知られないまま絶滅している種はたくさんあると考えられている。

 レッドリストには、ホッキョクグマ、トラ、カバ、オランウータンなどおなじみの動物がズラリ。単なるレジャースポットとして楽しんでいた動物園や水族館も貴重な場になってきている。絶滅の危機に追いやっている原因って私たち人間なんだろうか?
残念ながらその通りなのだ。地球の歴史上、過去に約5回の大量絶滅が起こったといわれているが、これらは大規模な火山活動や、大きな隕石の衝突などで起こる地球環境の変化が原因だった。ところが1600年代以降は、環境破壊や汚染、外来種、過剰な捕獲、地球温暖化など、人為的要因によるところが大きくて、現在は過去に類を見ない規模の、6回目の大量絶滅の危機を迎えていると言われている。人間が生態系のバランスを崩しまくってきているわけだが、その結果、私たちの暮らしそのものへの具体的な影響って出てきている。

 例えば、お寿司
寿司ネタにもなっているクロマグロやタコなどが、このまま食べ続けると二度と食べられなくなってしまう可能性があるのだ。地中海のクロマグロの8割が日本に輸入されているが、今のペースで消費を続けると危険。モロッコ近海からやってくるタコも、とりすぎで一時禁漁措置がとられたことがあるのだ。日本にたくさん入ってきていたヨーロッパウナギの資源量も大きく低下していて、今では原産国のワシントン条約管理当局の許可なく輸出入できない事態になっている。

 今や世界一の水産物輸入国になった日本でだが、世界でも寿司ネタをはじめとする魚介類の人気は、それこそウナギのぼり。国連食糧農業機関(FAO)の集計では、世界の水産物生産は過去30年間で約2倍の1億3000万トンに増加。このうち食用魚の4分の1種類が乱獲状態で、個体数が回復できないほどに減少しているのだ。水産資源は世界的に厳しい状況になってきている。食べるものだけでなく、このほかにも私たちの身の回りには生物を原料にしたものや生物の生態を利用した製品がたくさんある。漢方薬に動植物の成分が含まれていることは知っての通り。 多くの人が利用している抗ガン剤などの医薬品でも、上位150点のおよそ60%に何らかの形で生物が用いられている。多くは熱帯雨多林の奥地で見つかったものだが、その森がコーヒーなどのプランテーション栽培用地にするために大量に伐採・破壊されている。普段、気に留めることもない場所かもしれませんが、医薬品を製造し病気を治している医薬品業界や医療現場にとって、種の絶滅や生態系のバランスが崩れることは、経済活動に支障を来すだけでなく時と場合によっては命にかかわってしまうほど問題なのである。

 お寿司が食べられなくなるだけでなく、命まで危うくなる?
絶滅から救うために私たちにできることって何があるのだろうか?

 乱獲をしないよう気をつけてとられた水産物に付けるMSCマークや、環境への負荷はもちろん、野生生物の生息地で暮らす住民のことも考えて生産された紙製品・家具といった林産物に付くFSC認証マークを参考にしながら買い物をすると、生き物たちの個体数や生息環境の維持に寄与することができる。ほかにも、野生生物の保護プロジェクトを実施しているNPOやNGOを調べて、どういう団体なのかを見定めたうえで活動に協力することもひとつの方法だ。

 おいしいお寿司を食べ続けたい! という熱い思いがあれば成し遂げられそうな気がする。




大絶滅?遺伝子が悪いのか運が悪いのか?
平河出版社
デイヴィッド・M. ラウプ

ユーザレビュー:
絶滅に関するユニーク ...
思ったより良書でした ...

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